為什麼說好望角是海上鬼門關?詳解好望角的歷史

2022-04-27 03:51:22 字數 1123 閱讀 2954

後因葡萄牙探險家達·伽馬率領艦隊經好望角成功駛入印度洋,兩年後滿載**、絲綢回到葡萄牙。葡萄牙國王約翰二世將“風暴角”改稱“好望角”。

經常航行在好望角這段航程中的一位海員對那裡驚心動魄、扣人心絃的描述:“烏雲密蔽,連綿不斷,很少見到藍天和星月,終日西風勁吹,一個個渦旋狀雲系向東飛馳,海面上奔騰咆哮的巨浪不時與船舷碰撞,發出的陣陣吼聲,震撼著每個海員的心靈。”

形成這種景象的原因,主要是地球自轉對氣流的方向起了重要作用。使西風變得強烈的另一個原因是,中緯度的溫差大。向極地或向赤道航行一天,就會明顯感到冷暖的差異,這是由於低緯度的能量在向兩極輸送中,相當大的部分要消耗在中緯度地區,同時極地冷空氣不停地向南侵襲,在這兩股冷暖差別較大的氣流夾擊下,中緯度地帶就成了溫差較大的地區,冷暖氣流不斷交匯運動,極易導致風暴頻發。

好望角為什麼有那麼大的巨浪呢?水文氣象學家探索了多年,終於揭開了其中的奧祕。好望角巨浪的生成除了與大氣環流特徵有關外,還與當地海況及地理環境有著密切關係。好望角正處在盛行西風帶上,西風帶的特點是西風的風力很強,11級大風可謂家常便飯,這樣的氣象條件是形成好望角巨浪的外部原因。

南半球是一個陸地小而水域遼闊的半球,自古就有“水半球”之稱;好望角接近南緯40度,而南緯40度至南極圈是一個圍繞地球一週的大水圈,廣闊的海區無疑是好望角巨浪生成的另一個原因。此外,在遼闊的海域,海流突然遇到好望角陸地的側向阻擋作用,也是巨浪形成的重要原因。因此,西方國家常把南半球的盛行西風帶稱為“咆哮西風帶”,而把好望角的航線比作“鬼門關”。

形成原因

南非的好望角及其鄰近海域一直是印度洋與大西洋互通的航道要衝。隨著大噸位散貨船、液貨船的日益投入,這裡的通航密度正日趨增加。鑑於航海與航運的需求,該區域的氣象與海況也受到了航海者的廣泛關注。世界著名的瑞典埃塞爾特製圖公司在它的出版物上曾將南緯40°-50°描述為強風帶。地處南緯35°的好望角一帶恰好與西風帶毗鄰,是惡劣氣象的直接受害者。

2000年至2001年,該公司航經這一帶海域達四次以上,實地縱觀了它的氣象海況變化。

與好望角所處的地理位置有很大關係。在南半球中緯度地帶只有非洲的好望角、南美洲的合恩角,以及澳大利亞南部沿岸和紐西蘭的南島位於這裡,其它幾乎被三大洋的南部海域所環繞,構成一個封閉的水圈通稱為南大洋,這裡終年西風勁吹,風暴頻繁。在夏季也是西風咆哮而過,冬季更是寒風凜冽,常年的西風把海水也馴服得環繞地球由西向東賓士,形成了著名的“西風漂流”。